Apotheek van de toekomst

Apotheek M. Brughmans in Baarle-Hertog

Ook in de toekomst zal de apotheker een belangrijke rol blijven spelen op het vlak van zorg. In overleg met artsen zullen apothekers, naast hun reeds bestaande taken, meer en meer een adviserende rol hebben.

De komst van het internet en bijhorende webshops zorgde voor een complete verandering van het koopgedrag van de consument. Net zoals de Retail sector de voorbije 10 jaar een grote toename zag van de online webshops, kent het vakgebied van de apotheker een soortgelijke verschuiving. Doordat handverkoop producten steeds vaker op het internet verkrijgbaar zijn, is tussenkomst van een apotheek voor bepaalde producten niet meer nodig mocht de klant hier geen advies voor nodig hebben. Door deze verandering worden de grote online drogisterijen rechtstreekse concurrenten van de kleinere fysieke apotheken, waardoor het onderscheiden op het gebied van service steeds belangrijker wordt voor de apotheker.

Service als hoofdactiviteit

Volgens Erica Jansen-Meulenberg, apotheker bij gezondheidscentrum Zonboog de Volgerlanden in Hendrik Ido Ambacht (Nederland), zullen de apotheken naar de toekomst toe kleiner worden met als gevolg het inkrimpen van het assortiment. Zo zullen onder andere chronische medicatie uit de apotheek verdwijnen en op een andere kanalen bij de patiënt komen. Tevens zullen bestaande apotheken meer gaan lijken op dienstapotheken qua assortiment, wat zorgt voor een efficiëntere werking. Vervolgens ziet ze de toekomst van de apotheek in gezondheidscentra waar de patiënt terecht kan voor allerlei medische hulp en zal de rol van de apotheker als bij gevolg dus meer zorg gerelateerd worden. Doordat het gebruik van geneesmiddelen vaak gepaard gaat met wisselwerkingen, maar ook met mogelijke bijwerkingen/klachten, zal de apotheker ook in de toekomst onmisbaar blijven. Een advies verlenen, en de bijhorende vertrouwensband tussen patiënt en apotheker is een service die het internet namelijk nooit zal kunnen aanbieden. Wel zal het hierdoor als apotheek van steeds groter belang zijn zich te onderscheiden van andere apothekers in de regio. Zichtbaarheid in het straatbeeld is dan een belangrijke factor. Zoals reeds in een eerdere blog aangehaald, kan volgens mevrouw Jansen-Meulenberg een apothekerskruis hierbij een meerwaarde bieden.

Apotheek M. Brughmans in Baarle-Hertog
Ook Liesbeth Cobbaert, apotheker bij Apotheek M. Brughmans in Baarle-Hertog (België), kan zich vinden in deze visie over de apotheek van de toekomst. Ze voegt hier aan toe dat ze nu al kan merken dat patiënten vaker naar de apotheek komen voor advies omtrent medicijnen en bijhorende klachten/bijwerkingen. Hierdoor komen sommige taken van de dokter in de handen van de apotheker terecht. Ook voor Mevr. Cobbaert heeft het apothekerskruis een duidelijke meerwaarde. Ze legt uit:

“Aangezien mijn apotheek aan een drukkere weg ligt in het dorp en niet duidelijk zichtbaar is voor mensen die hier passeren, heb ik gekozen om mijn apotheek beter zichtbaar te maken met een apothekerskruis. Het apothekerskruis hangt vrij hoog, waardoor men vanop een afstand al kan zien dat er zich hier een apotheek bevindt. Tegenwoordig wordt het steeds belangrijker om goed zichtbaar te zijn, anders rijden mensen mijn apotheek gewoon voorbij.”