Lichtkranten, nog actueel als informatiedrager?

Gemeente Laakdal

Lichtkranten, iedereen kent ze, iedereen ziet ze. Maar weinigen weten wat een lichtkrant precies is. Woordenboeken omschrijven het als ‘bewegende lichtgevende letters waarop het laatste nieuws kort te lezen is.’ Maar lichtkranten zijn en kunnen veel meer dan dat alleen.

Van de skipistes in de Alpen, in internationale luchthavens, of zelfs wanneer je eens een kijkje neemt in eigen dorp of stad. Overal ter wereld kom je lichtkranten tegen. Ze leiden je op je weg, waarschuwen je of entertainen je. Een digitale klok gezien in de hoofdstraat in je dorp? Dan is er een grote kans dat dit display bij Q-lite in België werd gemaakt. Een bedrijf met meer dan 30 jaar ervaring.

Onder de naam BTI (Billboard Technology Industries) werd reeds in 1988 gestart met de verkoop van lichtkranten. Na een fusie met het Nederlandse bedrijf TB Systems, vestigde het bedrijf zich in de Wiekenweg te Baarle-Hertog, waar het bedrijf zich tot op heden bevindt. Het pand werd meermaals uitgebreid en een 2e kantoor werd geopend te Kortrijk. Alle producten worden volledig inhouse ontwikkeld en geproduceerd. De producten zijn dan ook op-en-top Europees.

Productie

De technologie staat niet stil, dus ook het productgamma van BTI, dat ondertussen reeds enkele jaren onder de merknaam Q-lite in de markt gezet wordt, evolueert voortdurend. Naast de lichtkranten, scoreborden, bewegwijzering en tijd/temperatuurdisplays, is de vraag naar grafische displays in stijgende lijn.

We worden langs alle mogelijke kanalen visueel geprikkeld. Op social media, tv, grote reclameborden langs de kant van de weg, grafische displays met bewegende beelden. Laat het duidelijk zijn, anno 2019 leven we in een maatschappij die volledig draait rond ‘see or be seen’. Is het medium lichtkrant dan nog wel krachtig genoeg voor het overbrengen van informatie? Valt een tekstdisplay nog wel op?

Het antwoord is JA

Lichtkrant Bakkerij De Merel

Denk maar even aan dat tijd-/temperatuurdisplay dat bij een van de lokale zelfstandige in je dorp of stad hangt. Wanneer je er voorbij komt, kan je niet anders dan er naar kijken. In de zomer zeg je immers ‘de thermometer in het dorp gaf 32 graden aan’, of tijdens een polar vortex (winterse periode van extreme koude lucht), ben je verbaasd dat het ’s morgens vroeg nog -10 graden blijkt te zijn. Tijdens het nieuwsoverzicht ’s avonds op de tv zijn het dan ook die displays die in beeld komen, waar iedereen foto’s van nam.

Maar ook de bakker waar je ‘s morgens je brood haalt die zijn actie voor 2+1 gratis koffiekoeken weergeeft in combinatie met een lichtbak met het logo van de bakkerij. Het triggert je misschien wel in de aankoop van al dat lekkers.

Niet enkel deze displays zijn vaste waardes. Steden en gemeenten, zowel in België als in Nederland, maken nog dagelijks gebruik van lichtkranten om te communiceren met passanten en inwoners. De quiz van de lokale jeugdbeweging, openingsuren van het gemeentehuis, evenementen,… De zichtbaarheid, in combinatie met de gebruiksvriendelijkheid, zorgt ervoor dat deze schermen nog steeds een vaste waarde zijn in het straatbeeld.

Fietsteller Nachtegaallaan Eindhoven

Ook in het kader van de huidige klimaatdiscussie en de zoektocht naar oplossingen kunnen lichtkranten meerwaarde bieden. Overheden willen immers steeds meer inzetten op fietssnelwegen, en het gebruik van de fiets in het algemeen willen aanmoedigen en vergemakkelijken. Het meten en weergeven van het aantal fietsers met een fietsteldisplay kan hieraan bijdragen. Gecombineerd met een efficiënte parkeergeleiding voor zowel fietsers als gemotoriseerde voertuigen kunnen steden zo komen tot een mooie aangename, veilige fietsomgeving. Fietsers dragen immers bij aan een gezonde en gezellige leefomgeving en een bereikbare stad of gemeente. Om mensen aan te zetten om te fietsen, investeer je als stad of gemeente niet alleen in comfortabele en veilige fietsroutes maar zet je best ook in op fietsmarketing.

Digitale scoreborden zijn ook nog steeds gevestigde waardes die door de jaren heen hun functionaliteit bewezen hebben. Niet alleen zijn ze budgetvriendelijk, waardoor ook de kleinere verenigingen van deze techniek gebruik kunnen maken, ze zijn ook perfect combineerbaar met reclamepanelen, waardoor ze voor verenigingen een dubbele functie kunnen hebben. Het weergeven van de huidige score, het kenbaar maken van sponsors.

Ice Alert Display ijsvalwaarschuwing

Vertrouwde techniek, nieuwe toepassingen

Dit zijn toepassingen die al 30 jaar en langer bestaan. Maar door de jaren heen kwamen er nog verschillende toepassingen bij waar dezelfde technieken gebruikt worden. Denk maar aan ice alert displays, speciaal ontwikkeld voor het waarschuwen van de omgeving voor vallend ijs. In de laatste jaren zijn er hiervan meer dan 170 geplaatst.

Doordat de techniek van lichtkranten nog steeds in nieuwe ontwikkelingen wordt toegepast, is deze dus zeker nog niet ten dode opgeschreven. Sterker nog, ze evolueert gewoon mee met de stijgende vraag naar informatiedragers.

Na verschillende decennia bewijst ze nog steeds haar efficiëntie, kwaliteit en betrouwbaarheid. De lichtkrant is het kleine broertje van het grafische LED-display, maar zeker niet minderwaardig.